Период высыхания почвы

Для того чтобы показать, какими средствами можно вести успешную борьбу с засухами, мы должны остановиться сперва на некоторых общих соображениях. Прежде всего позвольте обратить внимание на то, каким образом изменяется влажность чернозема в течение года. Ис­следования, произведенные по моему предложению в Екатеринославской обл., показывают, что по отношению к влажности почвы год может быть разделен на два периода; в один из них влажность почвы увеличивается непрерывно; это будет период снабжения почвы водою. В течение другого периода почва постоянно все больше и больше высыхает: это будет период высыхания почвы. Первый из этих периодов обнимает время с августа до марта; второй — с марта до августа. Следующие цифры, относящиеся к отдельным месяцам, представляют средние из нескольких определений за каждый месяц и наглядно пояс­няют сказанное мною; в почве содержалось процентов воды:

Цифры эти для нас поучительны в высокой степени: обыкно­венно мы привыкли думать, что зимою в почве не происходит никаких изменений, и однако же на самом деле мы видим, что в течение всей зимы влажность почвы до глубины более аршина постоянно возрастает. Ближайшее рассмотрение этого факта указывает нам с необыкновенной ясностью, каким образом совершается пропитывание почвы водою в течение зимы. Нужно сказать, что указанные наблюдения относятся к ночве, на кото­рой был глубокий слой снега. Наблюдения над этой почвой показали, что осенью еще до снега почва эта довольно глубоко промерзла, но затем, когда на ней образовался значительный слой снега, она снова оттаяла. Это явление не будет для нас нисколько удивительно, если мы припомним, что зимою почва в глубоких слоях имеет сравнительно довольно высокую тем­пературу, и теплота этого слоя передается верхним слоям, вследствие их теплопроводности. С другой стороны, снег, покрывающий почву, есть очень дурной проводник тепла, устраняющий охлаждение верхних слоев почвы. Таким обра­зом, верхние слои почвы, не охлаждаясь, но получая постоянно теплоту от нижних слоев, постепенно оттаивают; очевидно, что и снег, соприкасающийся с поверхностью почвы, мало-помалу тает, и вода, образующаяся из него, уходит в почву, так что к декабрю и январю почва промокает почти на аршин. Из этого ясно, что глубокий слой снега, лежащий на поверх­ности почвы зимою, не составляет индифферентного покрова, но есть источник воды, которая просачивается в почву в тече­ние всей зимы. Факт этот, замеченный впервые при указывае­мых мною наблюдениях, я считаю необыкновенно важным и поучительным. Из него с полною ясностью можно видеть всю важность значительного снежного покрова на полях. При малом снежном покрове или совсем без него почва зимою не может оттаивать, а следовательно, пропитываться водою. Кроме того, весною, при таянии снега, мерзлая почва не может поглощать образующейся воды, тогда как почва оттаявшая может поглощать ее в значительных количествах. Понятно поэтому, что при значительном снежном покрове почва оказы­вается влажною до значительной глубины, и понятно также, что наши, чаще всего бесснежные поля, обнажаясь весною из-под снега, не могут быть влажными до значительной глубины.