Как я боролась с кротом, пока с ним не подружилась

Длительное проживание в Хабаровском крае и занятие садоводством в тамошних непростых условиях как-то притупили мои подмосковные впечатления о кротах. В Комсомольске-на-Амуре и окрестностях кротов нет. Видимо, близость зоны вечной мерзлоты, от которой Комсомольск спасает только пойма Амура, пугает кротов, и они категорически отказываются жить в таких условиях. После переезда на Кубань пришлось срочно вспоминать всё, что я о них знала, и устраивать своё хозяйствование с учётом наличия кротов. Это замечательная история противостояния, переросшего в сотрудничество.

Как я боролась с кротом, пока с ним не подружилась
Как я боролась с кротом, пока с ним не подружилась. © Tim Melling

Стартовые условия

На Кубань мы приехали осенью, дом с участком купили в начале ноября и к третьей декаде заселились. По понятным причинам (переезд, контейнер, распаковка, мебель, организация отопления) нам было не до кротов и их деятельности.

Зато дело до кротов обнаружилось у нашей собаки, происходящей от восточносибирских лаек. Рыть кротовины он начал, как только осмотрелся: такого счастья, как близко обитающая дичь, у него ещё не было. Даже снег, который выпал в начале декабря, его не остановил – он раскапывал снег и рыл вглубь. Снег через неделю растаял, и собаке стало проще.

Участок покрылся воронками. Не могу сказать, какое участие в облаве принимала наша кошка (в Комсомольске она ловила мышей и даже крыс в подвале), но ближе к весне мы таки обнаружили придушенного крота. На некоторое время всё утихло. Видимо, пока кротовое жилище оставалось пустым.

В марте кротовины рванули по всему участку с новой силой, похоже, обосновался новый жилец, который взялся ремонтировать и расширять свои владения. Пёс снова начал рыть, не покладая лап. Вот тогда я плотно взялась за изучение мер борьбы с кротами.

Читайте также наш материал Слепыш — загадочный вредитель.

Одной из самых простых мер виделось вкапывание бутылок из-под шампанского горлышками в сторону господствующих ветров. С определением их направления проблем нет – мы в долине, ветер бывает исключительно с двух сторон.

Такого количества шампанского за короткий срок нам не выпить, поэтому в ход пошли все бутылки, даже пластиковые. Закапывали по мере появления бутылок преимущественно возле грядок, а в остальных местах – пусть пока роет. В некоторые раскопанные собакой ходы запихивали пропитанные бензином тряпки.

Результата эти меры не принесли – крот цинично обкопал несколько бутылок (одну от шампанского и две от вина), а вонючие, похоже, «запечатал», прокопав ходы поблизости.

Воткнутые в качестве эксперимента «погремушки» из консервных банок на металлической трубе нас раздражали гораздо больше, чем крота, который рыл в 2-х метрах от трубы. Ультразвуковые отпугиватели «покрывали» территорию в 2 м2 — это же сколько их надо на 17 соток!?

К концу апреля нам стало не до крота: трава выросла настолько, что её  уже надо было косить. Косим мы электрическим триммером. Покос 17 своих соток, участка перед домом, части соседнего заброшенного и участка к лесу занимает много времени. Поэтому мероприятие это весной и летом перманентное. Когда заканчиваешь – трава выросла уже в том месте, с которого было начато.

Вот в процессе покоса крот и пропал: на участке кротовин больше не появлялось, зато они начали появляться в лесу по соседству. Наверное, туда он и ушёл. В сезон покоса крота не было!

Кротовины на участке
Кротовины на участке. © Dave

Что нужно знать о кротах?

Крот – хищник. По своему происхождению и пищевым предпочтениям он гораздо ближе к ежам, чем, например, к мышам-полёвкам или водяным крысам, лопающим наши корнеплоды. Основное питание крота – дождевые черви, и этот момент огорчает меня более всего: червей мне жалко — они полезны.

Но это не единственное питание крота, что уже радует. Крот поедает также слизней, мокриц, проволочников, хрущей, многоножек, пауков и даже медведок. Может скушать лягушку или ящерицу, если они не смогли или не успели от него убежать. Очень ловко лопает всяческих личинок, которые устроились зимовать в почве. Гусениц и куколок тоже ест с удовольствием.

Соотношение примерно такое: летом крот употребляет до 80% полезных почвенных жителей – червей, многоножек, пауков и т.п., 20% вредных – личинок, гусениц, куколок, слизней, медведок. Осенью это соотношение меняется: 65% и 35% соответственно, и даже может существенно сдвигаться в сторону потребления вредителей при обилии оных. То есть осенью крот ощутимо помогает в спасении урожая следующего года.

Крот — труженик, каких поискать: за одну ночь может проложить до 50 метров ходов! Это, конечно, в рыхлой земле. В нашей тяжёлой глине расстояния между новыми кротовинами утром я видела, максимум, метров 15. Вообще, удивляюсь, как он их роет – мокрая липкая плотная глина осенью, зимой, весной и почти каменное ее состояние летом.

При этом система ходов у него хорошо продуманная и специализированная. Есть ходы, уходящие вертикально вниз для отвода воды, тупиковые кладовые, куда крот складывает пойманных  личинок, червей, предварительно прокусив им головы, чтобы не сдохли и не протухли, но и не убежали.

Жилая норка крота располагается довольно глубоко, в зависимости от структуры почвы — до 1,5 или 2 м — преимущественно под корнями деревьев или строениями. От норки идут магистральные (главные) ходы, по которым крот может перемещаться довольно шустро, до 25 метров в минуту, потому что они шире туловища крота и стенки хорошо уплотнены. И уже от магистральных отходят все ответвления, в том числе и кормовые ходы, располагающиеся близко к поверхности почвы (5-15 см), здесь самое обилие еды.

Еда для крота настолько жизненно необходима, что поголодав часов 16 крот умрёт. Ускоренный обмен веществ, увеличенное количество гемоглобина в крови (с воздухом под землёй плоховато) требуют постоянной подпитки. То есть по большей части, свободного времени у крота нет – проверить ходы, отремонтировать, поесть, что нашёл, поспать и снова искать еду. В таких условиях у него развивается  агрессивное отношение к конкурентам и приживалам.

Самцы и самки роют ходы по-разному. У самцов всё просто: прямой магистральный тоннель и от него отходят ответвления. У самок сложнее, у них тоннели идут несколько хаотично. Я думаю, это связано с защитой гнезда и потомства, но, может, и женская логика в действии.

Кроты – одиночки. Они неуживчивы и драчливы. Если крот обнаружил на своей территории конкурента, сразу начинается драка. Побеждённого могут и слопать. Так же крот поступает и с другой живностью, вторгшейся на его территорию – бьёт в кровь, а потом съедает. Поэтому и с размножением никаких заморочек – спарились и разбежались. А дальше мама вынашивает и выращивает до месяца-полутора от 3-х до 9 кротят. Потом дети начинают проявлять свой неуживчивый характер, и мама их отправляет на поиски новых мест обитания.

Как и во многих других случаях, популяция сама регулирует свою численность: при перенаселении кротят рождается меньше и больше мужского пола, при сокращении численности — наоборот. То есть попытки физического уничтожения кротов способствуют демографическим рекордам выживших. Взрослые самки в этом случае способны приносить потомство два раза в год (обычно – один).

Со зрением у кротов плоховато (чего там, под землёй, разглядывать?), зато хорошо со слухом и обонянием. Хотя железы крота выделяют мускусный запах, привлекающий в кормовые ходы червей, а также делающий крота «невкусным» для большинства хищников, всё же враги у него есть. Это лесная куница, ласка, горностай, хорёк, барсук, лисица, сова, канюк.

Из домашних – кошки и собаки. При этом многие из них, поймав крота и лишив его жизни, видимо, из-за запаха есть его не хотят. Съедят только те, кто очень голоден.

Система ходов крота
Система ходов крота. © BNN

Какую пользу можно получить от соседства с кротом?

Земля из кротовых куч. Поскольку добыта она из глубин почвы, семян сорняков там нет, особой плодородностью не отличается и замечательно подходит для выращивания рассады. У нас глина, поэтому добавляю песок и в эту смесь сажаю семена. А ещё при весеннем посеве этой смесью присыпаю рядочки с семенами.

Рыхление глубинных слоёв, водоотвод. Во вторую нашу зимовку, когда после поздних покосов крот с горы так и не спустился, во время зимних дождей вода стояла на участке. Весной, высаживая полученный посадочный материал, землю и копать-то было неприятно – от неё шёл гнилостный запах. В третью осень крот вернулся, за время сухого сезона нарыл ходов, и такого мокрого безобразия уже не было.

Уничтожение личинок, медведок и прочих вредителей. В год без крота (когда на зиму он не спустился, а весной рано начался покос) медведка погрызла нам картошку, водяные крысы слопали наполовину морковку и свёклу. А ещё при покосе в начале лета мне то и дело попадались ужи, полозы и желтопузики. Пришлось покос закончить в сентябре, и тогда крот соизволил вернуться. Он быстро всех поставил на своё место: выгнал из своих ходов обосновавшихся там приживал (может, и съел – не знаю), почистил ходы. Отъелся за зиму, я думаю, на расслабившейся живности. Покос начали тоже попозже, и крот опять ушёл в лес. Этот сезон  мы провели без существенного ущерба.

Комменсализм, полезный садоводам. В кротовых ходах поселяются и те, кого крот не выгоняет, потому что они не едят его еду, не мешают передвижению, а при случае ими можно и закусить. Пожалуй, главные из таких комменсалов – жужелицы, ценнейшие существа, потому как являются хищниками-полифагами и способны слопать большинство садовых вредителей. Перечень пищевых предпочтений жужелиц – бальзам на душу садовода: улитки, слизни, личинки насекомых, гусеницы, тля. В кротовые норы их привлекает влага, защищённость и остатки кротовой трапезы. Жужелиц трудно разводить, а иначе их давно бы массово выпускали по весне в сады. В кротовых же норах они с удовольствием живут и размножаются.

Читайте также нашу статью Полезные насекомые в саду.

Мои наблюдения за деятельностью крота

Эта зима на Кубани тёплая, снег выпадал раза три и через два дня таял, поэтому за деятельностью крота я наблюдаю регулярно. Осенью он опять спустился с горы и развил бурную деятельность. Зверьки наши на него уже не охотятся: собака у нас новая, охотничьих инстинктов почти не проявляет. Кошка же в свои 15 лет решила, видимо, уйти на заслуженный отдых. Так что крот роет относительно спокойно.

Самое большое количество кротовин – по периметру старой яблони. Очень надеюсь, что плодожорок он сильно «проредит». Из-за наличия пчёл на участке инсектицидами мы не пользуемся. Много копает крот в посадках чёрной смородины и малины, причём на расстоянии сантиметров 50 от кустов.

Перекопал бахчу, там по осени было полно слизней. В огороженные грядки не лезет, копает вокруг. Почему – не знаю. В приствольных кругах кротовин тоже нет. В зиму на грядках оставила листовую свёклу и петрушку, периодически укрываю «Спанбондом». Так вот, погрызенная петрушка обнаруживалась только в начале осени, пока крот с горы не спустился. За зиму вокруг грядки появились кротовины и петрушку больше никто не грызёт.

Земли из кротовин набрала на всю рассаду, подсыпать в парник и ещё надо сделать грядку под новые сорта батата. Кроту ещё работать и работать! До покоса надо успеть.

Мне кажется, это была хорошая идея – углубиться в изучение жизни кротов. Начальная установка была — врага надо знать в лицо. А когда приглядишься – пользы-то от него, пожалуй, больше, чем вреда!

Крот охотится на личинок, медведок и прочих вредителей
Крот охотится на личинок, медведок и прочих вредителей

Дорогие читатели! Если вас кротовины раздражают, советую по периметру участка установить ультразвуковые отпугиватели и выгнать (выловить) крота, оставшегося на огороженной территории. Крота поможет выловить активный деревенский кот. Но тогда с медведками, змеями, полёвками, слизнями придётся бороться другими методами.

Забор на глубоком фундаменте или глубоко вкопанная по периметру защита тоже способны решить проблему – но это всё весьма недешёвые и трудоёмкие мероприятия.

Вонючая и ядовитая отрава, засунутая в кротовину, останется в земле, а крот проложит новые ходы. Уничтожить крота раз и навсегда не получится – на его место придут другие, может, даже в большем количестве. Я регулярно наблюдаю, как некоторые мои соседи в течение лета подкарауливают и убивают кротов. Это происходит каждый год.

0
Ссылка на основную публикацию